Vplyv pesticídov na životné prostredie

Čo sú pesticídy?

Pesticídy sú chemikálie, ktoré odstraňujú a eliminujú určité populácie škodcov vrátane hmyzu, hlodavcov, húb, burín a iných zvierat. Odvetvie poľnohospodárstva sa vo veľkej miere spolieha na aplikáciu pesticídov na ochranu výnosov plodín pred poškodením. Oni sú tiež bežne používané na vyhladenie komárov, aby sa zabránilo šíreniu malárie, West Nile vírusu a žltej zimnice. Pesticídy sú známe podľa rôznych názvov, v závislosti od ich cieľa. Patrí medzi ne insekticíd, fungicíd a herbicíd (aby sme vymenovali aspoň niektoré). Tento článok sa bližšie zaoberá vplyvom používania pesticídov na životné prostredie.

Aký je vplyv pesticídov na životné prostredie?

Keďže pesticídy sú rozstrekované na veľké plochy pôdy, majú rozsiahly vplyv na životné prostredie. Výskum napríklad ukázal, že viac ako 95% herbicídov a viac ako 98% insekticídov sa nedostáva k cieľovému škodcovi. Dôvodom je to, že pesticídy sa aplikujú na veľké plochy pôdy a odnášajú sa vetrom a vodou. Keďže tieto chemikálie cestujú do iných oblastí, ovplyvňujú množstvo rastlinných a živočíšnych druhov. Okrem toho skladovanie, preprava a výroba umožňujú zavedenie určitého množstva pesticídov do životného prostredia.

Kým výskum týkajúci sa presného vplyvu pesticídov na životné prostredie je rôzny, v posledných desaťročiach sa zvýšil. V dôsledku niektorých z týchto výskumov prestali Spojené štáty aj Európska únia používať organofosfátové a karbamátové insekticídy, niektoré z najtoxickejších pesticídov. Spoločnosti začali vyvíjať pesticídy so zníženými vedľajšími účinkami aj na necieľové druhy.

Vplyv pesticídov na pôdu

Keď sa pesticídy aplikujú na plodiny, dostanú sa do pôdy, kde majú zničujúce účinky. Snáď najviac škodlivé z týchto účinkov je to, že pesticíd spôsobuje stratu biodiverzity v pôde. To znamená, že pôda má celkovo nižšiu kvalitu a je menej úrodná. Okrem toho odstraňuje veľké percento organických látok. Organické látky pomáhajú pôdy zadržať vodu, čo môže byť mimoriadne užitočné pre pracovníkov v poľnohospodárstve, najmä počas období sucha. Tento nedostatok organických látok tiež umožňuje, aby sa pesticídy pestovali v pôde namiesto rozkladu chemikálií. Menej úrodné pôdy znamenajú menej rastu rastlín, čo znamená, že poľnohospodári musia na zvýšenie úrody používať zvýšené množstvo hnojív.

Vplyv pesticídov na vodu

Pesticídy presakujú do pôdy a nachádzajú sa v podzemnej vode. Okrem toho sa môžu prať do okolitých tokov a riek. Výskum zistil, že každý prúd a približne 90% všetkých studní je znečistených pesticídmi v USA. Tiež sa zistilo, že zdroje dažďa a podzemných vôd sú kontaminované. Niekoľko krajín po celom svete, vrátane USA a Spojeného kráľovstva, prijalo zákony o bezpečnosti pitnej vody v snahe regulovať a znižovať množstvo pesticídov nachádzajúcich sa vo verejných vodovodoch.

Vplyv pesticídov na vzduch

Pesticídy sa nielen zbierajú na rastlinách, presakujú do zeme a oplachujú sa do blízkych vodných ciest. Tieto chemikálie sa tiež ľahko prenášajú vetra do iných, nepoľnohospodárskych oblastí, čo je fenomén známy ako drift pesticídov. Drift pesticídov nastáva, keď sa pesticíd postrieka na plodiny a odoberá sa vetrom pred tým, ako sa dostane do rastlín alebo keď sa podrobí prchavosti. Prchanie herbicídom (alebo pesticídmi) je to, čo sa stane, keď sa chemikália dostane do zamýšľaného miesta určenia a neskôr sa odparí do vzduchu, pričom sa prepravuje po vetre. Je bežnejšie v teplejších klimatických a ročných obdobiach, kedy dochádza k odparovaniu odparovaním rýchlejšie, čím sa zabraňuje tomu, aby sa pesticíd absorboval do zeme.

Akonáhle chemikálie opustia zamýšľaný cieľ, môžu byť prepravované na dlhé vzdialenosti, potenciálne vstupujúce do citlivých ekosystémov. Vzdialenosť týchto pesticídov závisí od rýchlosti vetra, relatívnej vlhkosti a vonkajších teplôt. To znamená, že teplejšie letné teploty zvyčajne vedú k zvýšeným koncentráciám pesticídov vo vzduchu, ktoré sa potom zavádzajú do dýchacích systémov ľudí a zvierat. Niektoré pesticídy tiež emitujú prchavé organické zlúčeniny, ktoré reagujú s inými chemikáliami v atmosfére a vytvárajú troposférický ozón, skleníkový plyn, ktorý ovplyvňuje, ako dlho metán a iné uhľovodíky zostávajú v atmosfére. Aby sa zabránilo prenosu pesticídov vzduchom, mnohé krajiny zaviedli nariadenia, ktoré vyžadujú vetranie alebo ochranné zóny okolo cieľových plodín. Môžu mať formu vysokých borovíc zasadených okolo poľnohospodárskej pôdy alebo prázdnych polí obklopujúcich oblasť ošetrovanú pesticídmi.

Vplyv pesticídov na voľne žijúce zvieratá

Použitie pesticídov ovplyvňuje rastliny aj zvieratá. Chemikálie znižujú fixáciu dusíka, symbiotický vzťah medzi baktériami a rastlinami fixujúcimi dusík, ktoré sú potrebné pre správny rast rastlín. Zníženie fixácie dusíka má za následok zníženie výťažku plodín, najmä v rastlinách strukovín. Ak k tomu dôjde, musí sa na polia aplikovať dodatočné hnojivo. Použitie pesticídov je tiež priamo spojené s neustále klesajúcou populáciou včiel, čo je druh, ktorý je nevyhnutný na opelenie rastlín. V skutočnosti výskumníci študovali tento efekt, známy ako pokles opeľovačov, aby pochopili poruchu kolónie. Táto porucha nastáva, keď včelstvá sú vyhladené bez predchádzajúcich indikátorov poklesu populácie. Americké ministerstvo poľnohospodárstva vydalo odhad, ktorý naznačuje, že americkí poľnohospodári strácajú približne 200 miliónov dolárov ročne kvôli zníženému opeleniu.

Príroda iná ako rastliny a včely sú tiež ovplyvnené používaním pesticídov. Mnohé živočíšne druhy môžu neúmyselne požívať potravu pesticídov po jedle, ktoré prišlo do styku s chemikáliami. Ľudia majú aj toto riziko. Kvôli svojej schopnosti prenášať na dlhé vzdialenosti môžu tieto chemikálie zasiahnuť aj iné ekosystémy a spôsobiť značné škody. Pesticídy sú spojené so zníženým rastom rastlín v necieľových oblastiach, čo ponecháva voľne žijúcu zver s malým alebo žiadnym zdrojom potravy. Tieto zvieratá sú potom nútené opustiť svoje územie pri hľadaní potravy alebo zomrieť kvôli nedostatku dostupných potravín. Okrem toho sa pesticídy prenášajú do potravinového reťazca, keď zvieratá konzumujú potraviny kontaminované pesticídmi. To bolo vidieť v Severnej Amerike s dravcami, najmä orlami. Tieto vtáky konzumovali ryby kontaminované pesticídmi. Pesticídy sa podrobili bioakumulácii a preniesli sa v koncentrovanejšej forme do mláďat týchto vtákov, čo spôsobilo, že uhynuli v mladom veku alebo ešte v inkubácii vo vajci.

Rastliny, vtáky, ryby, plazy, obojživelníky a cicavce (vrátane ľudí) boli postihnuté používaním pesticídov. Zdá sa, že táto syntetická chemikália bola vynájdená so zámerom zlepšiť a zvýšiť výnosy plodín, aby sa zabezpečilo trvalé zdravie ľudskej populácie. Bohužiaľ, jeho použitie je spojené s neúmyselnými a smrteľnými následkami. Vlády na celom svete musia konať s cieľom kontrolovať aplikáciu pesticídov a zabrániť niektorým jej škodlivým a stále častejším vedľajším účinkom.

Odporúčaná

Svetové dedičstvo UNESCO V Pobreží Slonoviny (Pobrežie Slonoviny) \ t
2019
Väčšina kontroverzných zimných olympijských hier
2019
Krajiny s najstarším priemerným vekom matky pri prvom narodení
2019